Témoignage sur des analogies génocidaires

Une survivante cambodgienne de la deuxième génération du génocide établit des parallèles entre les expériences de sa mère sous le régime des Khmers rouges et le traitement moderne des animaux d’élevage.

« En grandissant, je n’ai pas entendu les histoires imaginaires racontées aux enfants de mon âge. Il n’y avait pas de princesses, de licornes ou de joyeux amis. Ma mère Kimberly (dont le nom de naissance, Ly Kim, traduit parfaitement son nom américain) a plutôt raconté des histoires brutes de sa vie dans les années 1970 pendant le génocide des Khmers rouges.

Avec le nouvel an cambodgien qui commence aujourd’hui (14 avril), je me souviens de ses histoires pendant cette période autrement festive pour le peuple cambodgien. Ce n’est qu’à l’âge adulte que j’ai réalisé combien d’aspects des expériences cauchemardesques de ma mère ressemblent étroitement à la vie des animaux d’élevage d’aujourd’hui.

Ma mère n’avait que 16 ans lorsque la politique tumultueuse du Cambodge a ouvert la voie à l’une des atrocités les plus horribles de l’histoire moderne. En avril 1975, le dictateur communiste Pol Pot a mis en marche son programme radical pour «l’année zéro», envisageant une société agraire dirigée par les Khmers rouges – un groupe militant déterminé à purger le pays des minorités, des artistes et des intellectuels. Les citadins du Cambodge ont été déplacés en masse vers les zones rurales du pays, qui seront plus tard tristement connues sous le nom de Killing Fields. Ce que ma mère et des millions de Cambodgiens ont enduré pendant les quatre prochaines années était infernal, sinon fatal. Environ un cinquième de la population cambodgienne, soit 1,7 million de personnes, est décédée par exécution, torture, famine ou maladie.
Le récit de ma mère m’a inculqué un fort sentiment d’empathie et un profond attachement à la justice sociale. Lorsque j’ai découvert l’industrie de l’élevage grâce à des documentaires comme Earthlings et Dominion, j’ai été choqué de réaliser que les histoires du génocide sont les réalités vécues par des milliers de milliards d’animaux terrestres et marins aujourd’hui.

Les similitudes entre les fermes industrielles modernes et le Cambodge sous le régime de Pol Pot sont nombreuses et frappantes.

Les Khmers rouges ont utilisé la tactique de séparation des familles pour perturber les rôles et les structures familiales traditionnelles. Les jeunes enfants étaient sans défense contre une campagne d’endoctrinement qui visait à les retourner contre leurs propres parents. Les soldats ont divisé les familles en camps de travail séparés. Kimberly s’est retrouvée à travailler dans une brigade, isolée de ses parents et de ses frères et sœurs. Les visites et les loisirs étaient interdits. Manquant profondément à sa maman (ma grand-mère), Kimberly a risqué sa vie plusieurs fois en courant pendant des heures à travers la jungle noire pour retrouver sa mère pendant une nuit, pour revenir à temps pour le lever du jour. Le lien instinctif entre la mère et l’enfant est si fort qu’il a obligé Kimberly à prendre des risques pour sa vie pour être avec sa mère.

Dans l’industrie laitière moderne, les vaches femelles sont séparées de force de leurs veaux à la naissance. (La séparation garantit que les veaux ne boivent pas le lait de leur mère, qui est «réservé» à la seule consommation humaine.) Les vaches, comme les humains, ont un fort instinct maternel. Lorsque son bébé est pris, une vache mère est naturellement désemparée – elle tente souvent de courir après son bébé disparu, pleurant et cherchant frénétiquement le veau même des semaines après sa séparation. Les veaux nouveau-nés souffrent également d’émotions, pleurant à plusieurs reprises et refusant même de manger après la séparation. Les séparations forcées font partie du cycle cruel de la production laitière industrielle, se poursuivant alors que les veaux femelles deviennent la prochaine génération de vaches laitières laitières.

Les charniers des Killing Fields sont la preuve que les Khmers rouges considéraient certaines vies comme sans valeur. Le mantra du régime – «vous garder n’est pas un avantage, vous détruire n’est pas une perte» – incarne cette croyance. Parce que la perspective de mourir représente la peur la plus primitive de chaque créature vivante, les Khmers rouges ont utilisé la mort comme un outil pour contrôler leur peuple. Kimberly, après avoir vu de ses propres yeux une amie proche être emmenée pour exécution après avoir dénoncé les injustices du régime, craignait que sa propre mort ne soit imminente. Elle est tombée dans un sort fébrile; son corps tremblait de façon incontrôlable avant de tomber gravement malade. Alors que Kimberly a finalement récupéré, elle n’a plus jamais revu son amie. À partir de ce jour, Kimberly est restée silencieuse pour survivre.
Faire face à une mort violente et prématurée est prédéterminé pour les animaux d’élevage dès leurs premiers jours de vie. Dans l’industrie des œufs, les poussins mâles – non rentables car ils ne peuvent pas pondre d’œufs et ne conviennent pas à la production de viande – sont broyés vivants peu de temps après leur éclosion. Les vaches matures, les poulets et les porcs sont mis en file d’attente pour l’abattage via des chambres à gaz, des pistolets paralysants ou l’électrocution. Au cours de leurs derniers moments de vie, ils sont obligés de sentir le sang, d’entendre les aigus et d’assister à la mort de leurs pairs. Ces animaux manifestent une nette aversion pour la souffrance et la peur de la mort par des actes de résistance émotionnelle et physique. Ils paniquent, convulsent, pleurent et crient. Tous les êtres sensibles, quelle que soit leur espèce, cherchent à éviter la douleur et à craindre la mort.

Les Khmers rouges méprisaient et exploitaient ce qu’ils appelaient le «nouveau peuple» – l’intelligentsia urbaine du Cambodge – en les torturant, en les faisant mourir de faim et en les asservissant. Les «nouvelles personnes» étaient tellement dévalorisées qu’elles étaient parfois matraquées à mort pour sauver des balles. Faute d’accès aux médicaments, beaucoup d’autres sont morts de maladies curables. Ma mère, chargée de transporter des rochers en amont pour la construction de routes, était tellement surchargée de travail et sous-alimentée que son corps s’est effondré jusqu’aux os. La nourriture était abondante pour les cadres khmers rouges, tandis que les masses laborieuses, y compris Kimberly, vivaient de maigres quantités de bouillie. Incapable de se nourrir convenablement, Kimberly est devenue clouée au lit et a été renvoyée aux soins de ses parents. La mort de Kimberly était si certaine que les voisins – craignant que son esprit ne hante leurs maisons – ont exhorté mes grands-parents à l’abandonner dans une clinique locale pour mourir.

Les animaux d’élevage sont maltraités par négligence tout au long de leur vie. Ils sont confinés dans des locaux inhumainement petits, font face à des conditions de maladie et sont régulièrement privés de nutrition et de soins appropriés. Les poussins et les porcelets les plus faibles sont jetés dans des poubelles, étouffés ou écrasés avec des clubs pour économiser de l’argent sur les frais vétérinaires. Les procédures médicales et les mutilations flagrantes sont effectuées sans aucun soulagement de la douleur anesthésique: les porcelets et les veaux mâles sont castrés, les becs des poulets sont coupés avec des lames chaudes, les canards sont suralimentés de force avec des tuyaux métalliques enfoncés dans la gorge. Les ouvriers des fermes industrielles abusent parfois gratuitement, traînant, battant, donnant des coups de pied et terrorisant les animaux dont ils ont la «garde». (Le récent incident survenu à Fair Oaks Farms, au cours duquel des travailleurs ont été filmés abusant violemment de jeunes veaux, est loin d’être un événement isolé.) Les animaux d’élevage mènent une vie courte et misérable; leur souffrance n’est soulagée que par des morts douloureuses.

Les êtres humains subissent les préjugés, la violence et le déni des droits fondamentaux sous les formes de racisme, de sexisme, d’homophobie, de classisme et d’autres formes de discrimination. Les animaux d’élevage souffrent en silence de la même manière, et souvent pire. Leurs vies sont systématiquement et légalement épargnées par leurs oppresseurs humains. La voie vers la création d’un monde juste et équitable pour tous comprend la réparation des torts infligés aux groupes marginalisés, humains et non humains.

Les humains ont la responsabilité morale de prendre soin des êtres les plus vulnérables de la société, y compris les animaux. Bien que les motivations du régime de Pol Pot et celles des agriculteurs industriels soient profondément différentes, l’oppression demeure un thème central unificateur.
Comme l’a exprimé si éloquemment l’acteur et activiste Joaquin Phoenix cette année dans son discours aux Oscars, « Que nous parlions d’inégalité entre les sexes ou de racisme ou de droits autochtones ou animaux, nous parlons de la lutte contre l’injustice. »

Avec le début du Nouvel An cambodgien, qui évoque des émotions conflictuelles pour le peuple cambodgien, je suis amené à réfléchir sur le calme combat de ma mère face à une adversité impensable. Sa volonté de survivre reflète celle des milliards d’animaux d’élevage détenus en captivité et destinés à l’abattage. Tous les êtres vivants veulent simplement vivre sans oppression et vivre la joie instinctive d’être en vie. Il n’y a pas de différence. »

Malina TRAN, 14 avril 2020

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