LA PROCHAINE PANDÉMIE VIENDRA DES FERMES INDUSTRIELLES

LA PROCHAINE PANDÉMIE VIENDRA DES FERMES INDUSTRIELLES

« Car le poulet n’est pas bon marché s’il coûte un million de vies »

« L’expansion de la population humaine est la principale cause de la perte de milieux naturels et a contribué à l’augmentation du nombre de zoonoses – infections humaines d’origine animale – au cours des dernières décennies en rendant les contacts avec les animaux sauvages beaucoup plus fréquents. Cela a été largement documenté pour le virus Ebola et le VIH, par exemple. Toutefois, ce n’est pas la seule cause qui contribue à la situation dans laquelle nous vivons aujourd’hui, mais le mode d’élevage et d’engraissement des animaux destinés à la consommation humaine entraîne une prolifération des maladies zoonotiques.
Nous pouvons voir le cas de la grippe, une maladie considérée comme ayant un fort potentiel de pandémie, qui a provoqué environ 15 épidémies mondiales au cours des 500 dernières années. « Il existe un lien évident entre l’émergence de virus de l’influenza aviaire hautement pathogène et l’intensification des systèmes de production de volaille », déclare l’épidémiologiste Marius Gilbert de l’Université Libre de Bruxelles.
Les raisons, dont beaucoup ont été compilées dans le livre Big Farms Make Big Flu, publié en 2016 par le biologiste évolutionniste Rob Wallace du Corps de recherche en agroécologie et en économie rurale de St Paul, dans le Minnesota, comprennent la densité à laquelle les poulets, les dindes ou autres volailles sont confinés dans les fermes industrielles, et le fait que les oiseaux d’une ferme donnée ont tendance à être des clones génétiques les uns des autres : ils ont été sélectionnés pendant des décennies pour des caractéristiques souhaitables telles que la viande maigre. Si un virus est introduit dans un tel troupeau, il peut le traverser sans rencontrer de résistance sous la forme de variantes génétiques qui l’empêchent de se propager. Tant les manipulations expérimentales que les observations du monde réel ont montré que ce processus peut conduire à une augmentation de la virulence du virus. Si elle se propage ensuite aux humains, nous sommes potentiellement en difficulté.

Dans un article publié en 2018, le groupe de recherche de M. Gilbert a passé en revue les « événements de conversion » historiques, comme ils les appellent, lorsqu’une souche de grippe aviaire non hautement pathogène est devenue beaucoup plus dangereuse et a constaté que la plupart d’entre eux s’étaient produits dans des systèmes avicoles commerciaux, et plus souvent dans des pays riches. L’Europe, l’Australie et les États-Unis en ont connu plus que la Chine.

Cela ne laisse pas la Chine en dehors du tableau. Deux formes hautement pathogènes de grippe aviaire, H5N1 et H7N9, ont émergé dans ce pays au cours des dernières décennies. Tous deux infectent l’homme, mais pas (encore) facilement. Les premiers cas humains de H7N9 ont été signalés en 2013, et de petites flambées annuelles ont suivi. Mais, dit Gilbert, « rien n’a été fait jusqu’à ce que le virus s’avère être pathogène pour les poulets également. Ensuite, cela est devenu un problème économique majeur et la Chine a commencé à vacciner en masse ses volailles contre le H7N9, ce qui a permis d’arrêter la transmission à l’homme.

La Chine est l’un des principaux exportateurs de volaille au monde, mais son industrie avicole n’est pas entièrement chinoise. Après la récession de 2008, par exemple, le géant financier Goldman Sachs a diversifié ses investissements et a commencé à racheter des élevages de volaille chinois. Ainsi, si la Chine a sa part de responsabilité dans les événements indirects, elle n’est pas la seule. C’est pourquoi Wallace insiste pour parler dans son livre de géographies relationnelles plutôt que de géographies absolues, lorsqu’il s’agit d’identifier les causes de la maladie. Ou comme il le dit, « vous devez suivre l’argent ».

Tout le monde ne voit pas de lien direct entre l’agriculture industrielle et les nouvelles formes dangereuses de grippe. Michael Worobey, biologiste évolutionniste à l’Université de l’Arizona, souligne qu’avant d’être amenées dans les fermes industrielles, les volailles étaient gardées à l’extérieur. Le modèle de la macro-ferme peut augmenter la virulence, dit-il, mais il protège probablement un troupeau d’être infecté par un virus en premier lieu.

Néanmoins, M. Worobey ne doute pas que l’agriculture et les autres interactions entre l’homme et l’animal ont façonné notre écologie des maladies. Son groupe recueille des séquences de virus de la grippe sur divers hôtes animaux, dont l’homme, et les reporte sur un arbre généalogique pour essayer de comprendre comment la grippe a évolué au fil du temps. La grippe est en constante mutation, c’est pourquoi le vaccin contre la grippe saisonnière doit être mis à jour chaque année, mais il mute à des rythmes différents selon les hôtes, ce qui signifie que votre arbre généalogique vous renseigne à la fois sur l’origine et l’hôte intermédiaire de chaque souche et sur le moment approximatif des événements contagieux.

LA GRIPPE AVIAIRE ET LA PESTE PORCINE
Il est possible que la grippe soit devenue une maladie humaine pour la première fois lorsque les canards ont été domestiqués en Chine il y a environ 4 000 ans, attirant ce réservoir animal dans les communautés. Mais l’homme peut aussi être infecté et transmettre la maladie à l’homme.
Mais l’homme peut aussi être infecté et le transmettre au porc, un autre animal avec lequel nous vivons depuis des millénaires. Il y a quelques années, Worobey a suggéré, de manière controversée, que les oiseaux n’ont pas toujours été le principal hôte intermédiaire des virus de la grippe humaine. Jusqu’à il y a environ un siècle, selon lui, les gens pouvaient avoir contracté la grippe par les chevaux. À l’époque où les véhicules à moteur ont remplacé les chevaux comme moyen de transport, l’aviculture était en expansion dans l’hémisphère occidental, et il est possible, selon M. Worobey, que les oiseaux soient devenus le principal hôte intermédiaire de la grippe pour les humains.

Tout le monde n’accepte pas ce scénario. Wendy Barclay, virologiste à l’Imperial College de Londres, affirme que si les chevaux étaient un jour le principal hôte intermédiaire de la grippe, « la plupart des virus aviaires contiendraient une adaptation des mammifères », ce qui n’est pas le cas. David Morens, de l’Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses à Bethesda, Md. estime que le cheval est plus susceptible d’être une dérive temporaire, et que le principal hôte intermédiaire de la grippe pour les humains a toujours été les oiseaux, en particulier les oiseaux sauvages. Mais tout le monde s’accorde à dire que l’homme a façonné ces relations hôte-pathogène, par son utilisation de la terre et d’autres espèces animales. Et comme le souligne Worobey, la taille importante de la population humaine actuelle signifie qu’au XXIe siècle, nous le faisons à une échelle sans précédent. Il estime, par exemple, que les canards domestiqués dans les fermes sont probablement plus nombreux que les canards sauvages.

Et nous ne parlons pas seulement des oiseaux. Gilbert pense qu’il y a également une augmentation de la virulence virale dans les troupeaux de porcs. Le syndrome reproducteur et respiratoire porcin (SRRP), une maladie des porcs décrite pour la première fois aux États-Unis à la fin des années 1980, s’est répandu dans les fermes du monde entier, et les souches récemment détectées en Chine sont beaucoup plus virulentes que les souches d’origine. Une étude réalisée en 2015 par Martha Nelson et ses collègues des Instituts nationaux de la santé des États-Unis a permis de cartographier les séquences génétiques des virus de la grippe porcine et de constater que l’Europe et les États-Unis, premiers exportateurs mondiaux de porcs, sont également les plus gros exportateurs de grippe porcine.

VEGANISME ET COVID-19
Sur les réseaux sociaux, parfois postés par des végétaliens, on a prétendu que si nous avions mangé moins de viande, il n’y aurait pas eu de Covid-19. Il est intéressant de noter que certains d’entre eux ont été bloqués par de grandes organisations de presse comme étant « partiellement faux ». Toutefois, ces affirmations sont également partiellement vraies. Bien que les liens qu’ils établissent soient trop simplistes, il est évident que la façon dont la viande est produite, et pas seulement en Chine, a contribué à la création de Covid-19.

Il est clair que pour prévenir ou au moins retarder l’apparition de nouvelles zoonoses, les marchés chinois de la viande vivante devront être mieux réglementés ou interdits. Mais nous devons également nous pencher sur les macro-fermes et les formes de production de masse de viande, de lait et d’œufs dans le monde entier.

Bien que cela n’en ait pas l’air maintenant, dit Wallace, nous avons eu de la chance avec Sars-CoV-2. Il semble être beaucoup moins mortel que le H7N9, qui tue un tiers de ceux qu’il infecte, ou le H5N1, qui tue encore plus. Cela nous donne l’occasion, dit-il, de remettre en question nos choix de vie, car le poulet n’est pas bon marché s’il coûte un million de vies. »

Traduction de: https://www.animanaturalis.org/n/45379?fbclid=IwAR0gY8BGwYOkA0ldNG2yep_N8dE8cujAVtVlCBRQ_ah5lqr3fu87D1N9-60#.XoDAL7VVs6Q.facebook

Please follow and like us:
error